El término "ingeniería social" puede tener diferentes interpretaciones. Tradicionalmente, se ha utilizado para referirse a la manipulación psicológica y social de las personas con el fin de obtener información confidencial o lograr algún tipo de ventaja. Sin embargo, también es válido considerar el término en un sentido más amplio, donde se refiere a influir en las interacciones y dinámicas sociales para lograr ciertos objetivos.
En el contexto de seguridad informática, la ingeniería social a menudo se relaciona con técnicas de manipulación para obtener acceso no autorizado a sistemas o datos. Pero como mencionaste, también se puede aplicar en el ámbito de las relaciones humanas y el diseño de políticas públicas.
La ingeniería social puede tener múltiples connotaciones según el contexto, abarcando tanto el aspecto de seguridad informática como el de influencia en las sociedades en general.
Un ingeniero social, siguiendo el significado lingüístico de las dos palabras y observando las cosas desde una óptica estilo "universidad de la vida", es alguien que emplea métodos y técnicas para planificar, diseñar y modificar aspectos de la sociedad. Esta persona busca influir en la interacción y estructura de grupos humanos, buscando objetivos específicos en términos de comportamientos, relaciones y resultados sociales. En esencia, un ingeniero social trabaja para modelar y mejorar la dinámica de la sociedad, utilizando estrategias para lograr cambios o metas predeterminadas.